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볼보에 車배터리 공급…LG화학 업계 1위 자신감 UP

기사승인 2019.05.15  14:33:19

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- 에너지 밀도 높인 '롱셀’ 기술 높이 평가 받아…2020년 전기차 배터리 매출만 10조원 전망

LG화학 오창공장에서 임직원들이 전기차 배터리를 점검하고 있다. [사진=LG화학]

[이뉴스투데이 이상헌 기자] LG화학이 볼보자동차그룹과의 배터리 공급계약을 따내면서 업계 1위 의지를 다지고 있다. 

LG화학은 볼보의 ‘차세대 전기차 프로젝트’에 적용될 리튬이온 배터리 장기계약을 체결했다고 15일 밝혔다. 이번 계약에 따라 LG화학은 모듈형 플랫폼 기반으로 설계되는 볼보와 폴스타의 전기차 차세대 모델에 배터리를 공급하게 된다. 공급 규모는 계약상 비공개다.

모듈형 플랫폼은 다양한 차량 모델에 적용이 가능하도록 만들어진 차체 뼈대로 이를 이용하면 원가절감 및 제품개발 기간을 축소할 수 있어 다수의 완성차 업체들이 핵심 전략으로 채택하고 있다.

볼보는 2020년대 초 차세대 중대형 전기차에 적용되는 모듈형 플랫폼 ‘SPA2(Scalable Product Architecture 2)’를 선보일 예정이며 소형차 전용 모듈형 플랫폼으로는 CMA(Compact  Modular Architecture)를 적용하고 있다.

지난 2017년 볼보는 앞서 올해부터 신차는 전기자동차만 출시하고, 2025년까지 전체 판매량의 50%를 순수 전기차로 채우겠다는 계획을 발표한바 있다. 이에 따라 차세대 초대형 프로젝트에 어느 업체 배터리가 적용될 것인가는 전세계 자동차 및 배터리 업계의 최대 관심사였다.

볼보는 이와 관련 “LG화학은 전세계 자동차업계에 리튬이온 배터리를 장기간에 걸쳐 성공적으로 공급해온 선도업체로 기술 리더십, 책임있는 공급망 관리, 가격경쟁력 측면에서 볼보의 엄격한 구매 가이드라인을 충족시키는 기업”이라고 평가했다.

한편 LG화학은 배터리 업계 최초로 파우치형 배터리 ‘롱셀(Long Cell)’ 기술을 개발해 자동차업체에 공급하고 있다. ‘롱셀’은 배터리 팩 내부의 공간을 최대한 활용하는 방식으로 에너지 밀도를 향상시켜 전기차 주행거리를 늘릴 수 있다.

최근 글로벌 자동차업체들이 ‘모듈형 플랫폼’을 기반으로 3세대 전기차(1회 충전시 주행거리 500km이상) 출시에 대한 양산 계획을 밝히면서 ‘롱셀’ 배터리에 대한 관심이 높아지고 있다. 이는 팩 구조를 단순화할 수 있어 ‘모듈형 플랫폼’ 기반의 전기차 제작에도 강점을 갖는다.

LG화학은 국내를 비롯해 순수 전기차 시장의 90%이상을 차지하는 미국, 중국, 유럽 3개 지역에 전기차 배터리 생산거점을 구축한 유일한 업체다. 지난 10년간 LG화학의 배터리가 탑재된 전기차는 210만 대로, 세계 자동차업계에서 우수한 성능 및 안전성을 인정받아왔다.

LG화학 관계자는 "이번 계약을 통해 볼보와의 전략적 협업관계를 강화하고, 전기차 배터리 분야에서의 독보적인 위치를 굳건히 하겠다"며 "차별화된 기술 경쟁력을 바탕으로 대규모 프로젝트 수주를 이어갈 계획"이라고 말했다.

현재 LG화학의 전기차 배터리 수주 잔고는 110조원으로, 자동차업체들의 배터리 수주프로젝트가 대형화되고 플랫폼화됨에 따라 수주규모는 지속 증가할 전망이다.

한편 LG화학은 전기차 배터리 부문에서 올해 매출 5조원, 2020년까지 10조원 달성을 목표로 하고 있다. 전세계 상위 20개 자동차 브랜드 중 13개 브랜드에 배터리 공급중에 있다. 
 
김종현 LG화학 전지사업본부장은 “이번 계약은 1990년대초부터 30여년에 걸쳐 연구개발(R&D)을 비롯해 생산, 품질 등 전분야에서 지속적인 투자를 아끼지 않았기 때문에 얻게 된 의미있는 성과”라며 “본격적인 전기차 시대를 맞아 압도적인 경쟁력으로 배터리 시장을 선도하는 기업으로의 지위를 더욱 공고히 할 것”이라고 말했다.

이상헌 기자 liberty@enewstoday.co.kr

<저작권자 © 이뉴스투데이 무단전재 및 재배포금지>
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