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[스타트업] 마이클 안 12척 대표 "한국형 가상화폐 채굴기로 만리장성 넘어 글로벌 향한다"

기사승인 2018.05.11  16:27:18

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지난해부터 올 상반기까지의 최대 화두는 암호화폐의 한 종류인 비트코인이었다. 방송에서 1코인당 거래금액이 1천만 원이 훌쩍 넘는 것으로 알려지며 새로운 투자처로서 사람들의 관심이 몰리기도 했다. 현재 그 열기는 많이 가라앉았지만 여전히 암호화폐에 대한 관심은 뜨겁다. 암호화폐에 대한 관심은 자연스럽게 채굴에 대한 관심으로 이어졌고, 이는 곧 고성능 채굴기와 그래픽 카드에 대한 인기로도 연결되고 있다.

많은 관심과 인기에도 불구하고 시장은 중국 기업들이 거의 장악하고 있는 상황에서 국내 기업 12척이 높은 성능과 안정성을 갖춘 ‘판옥선 2호’를 앞세워 채굴기 시장에 출사표를 던졌다. 이에 이뉴스투데이는 12척을 방문해 궁금한 점들에 대해 들어봤다. <편집자주>

Q. 회사 명칭은 어떻게 정해진 건지? 관련 일화가 있다면?

A. 현재 채굴기 제조 및 마이닝풀 시장은 ASIC을 개발한 비트메인사 등 중국회사들이 장악하고 있습니다. 후발주자로서 시장점유율과 자본능력에서 절대적인 중국회사와 싸워야하는 심정이 명랑해전에서 (두려움과 함께 자신감을 가지고) 왜군을 기다리던 이순신 장군의 심정과 비슷하지 않았을까 라고 생각하며 작명했습니다. 한글 회사명은 열두척, 영문 회사명은 Twelveships입니다.

Q. 12척의 채굴기 판옥선 2호는 低전력 高성능 ASIC 칩을 장착한 전용 채굴기를 자체적으로 개발해 채용했고, 수냉식 시스템을 적용한 걸로 알고 있다. 이것이 기존 채굴기와는 어떻게 다른지?

A. 먼저 기존 ASIC 채굴기와 ASIC이 다릅니다. ASIC 채굴기는 해시파워를 극대화하기 위해서 전기를 많이 소모하는데, 저희가 여러 반도체 공정을 검토한 결과, 삼성전자의 11나노 공정이 최적이었고 이 반도체 공정을 통해 저희는 낮은 전력의 최고성능의 ASIC을 개발하게 되었습니다.

두 번째로 다른 것은 ASIC의 열을 냉각하는 방식인데, 기존 채굴기는 팬으로 식히는 공냉식 방식이어서 열을 공기 중으로 발산시키게 됩니다. 채굴장 가보시면 알겠지만 팬 돌아가는 소음과 열기, 그리고 먼지 등으로 환경이 굉장히 열악합니다. 저희는 침전식 냉각방식으로 채굴기의 해시보드를 비전도성 액체에 담가서 냉각하는 방식을 채용했습니다. 소음도 없고 먼지도 없고 열기도 없는 3無(무) 채굴기입니다.

마지막으로 기존 채굴기와 다른 것이 침전식 냉각방식으로 발생하는 열에너지까지 온도차 발전으로 최대한 회수해서, 매우 친환경적이라는 것입니다. 채굴기하면 전기를 많이 소모하는 문제 때문에 좋지 않은 이미지를 갖고 계신 분들이 있는데, 저희는 온도차 발전으로 에너지를 최대한 재사용하고, 향후에는 이 열에너지를 양식, 수경재배 등의 영역에까지 재활용할 생각입니다.

Q. 12척이 핵심정책으로 삼고 있는 3S Operation(Smart Monitoring, Smart Contract, Smart Voting)에 대한 설명과 이것이 기존 채굴풀과 어떤 차이가 있는지 알려달라

A. 현재 전 세계에서 운영되고 있는 비트코인 채굴풀을 보면 상위 3개 풀이 전체 해시파워의 50%를 넘게 차지하고 있습니다. 블록체인의 근간이 분산화를 통해 소수의 불순한 의도나 전횡을 막아야 하는데, 이 상위 채굴풀들의 집중화가 심화되고 있고, 채굴풀 운영도 불투명해서 블록체인의 양성화에 좋지 않은 영향을 끼치고 있습니다.

저희 열두척은 이런 문제점을 해결하고자, 세계 10위 안에 들어갈 수 있는 해시파워를 신속하게 확보해서 중국 위주의 채굴풀의 긍정적인 견제세력이 되고자 합니다. 채굴장 운영 및 채굴수익에 대해 TWS토큰 보유자에게 정기적으로 알려주고, 운영현황을 실시간으로 웹상의 대시보드를 통해 파악할 수 있도록 했습니다.

또 이더리움 기반의 Smart Contract를 기반으로 채굴풀 운영에 대한 주요 안건에 대해 투표를 함으로써 채굴풀 운영에 관여할 수 있기 때문에 기존 채굴풀의 문제인 불투명하고 소수의 전횡을 막을 수 있습니다.

Q. 채굴에 있어 어떤 과정을 거치게 되며, 이 과정에는 어떤 솔루션이 적용되는지 설명해 달라

A. 채굴은 판옥선 2호를 Mining Pool에 접속하여 코인을 채굴하는 과정을 거치게 됩니다. 판옥선 2호는 SHA-256 알고리즘을 가진 코인을 주로 채굴하는데, 대표적인 코인이 비트코인과 비트코인캐시, 라이트코인캐시 등입니다. 비트코인과 비트코인캐시 등의 채굴은 암호화폐 채굴의 가장 대표적이며, 오래되고 안정적인 채굴이어서, 채굴에서 특별한 솔루션이 있기 보다는 채굴기의 성능이 채굴의 효율을 좌우하는 비중이 더 높습니다.

Q. 12척에서는 투자자들을 위해 ERC20 표준 기반 이더리움 토큰인 TWS를 운영하며, 토큰 보유자들에게 다양한 권리를 부여하는 것으로 알고 있다. 토큰과 보유 권리에 대해 설명해 달라

A. 이번 ICO를 통해 최대 10억 개의 TWS토큰이 배포되는데, 이 토큰은 이더리움의 ERC20 기반의 토큰입니다. TWS 토큰 보유자는 보유 수량만큼 저희 열두척이 운영하는 채굴풀의 지분을 보유하고 있다고 생각하시면 됩니다. 토큰 보유자는 첫 번째로, 채굴풀 운영에 필요한 비용을 뺀 채굴 수익을 정기적으로 배분받을 수 있는 권리가 있습니다. 두 번째로, 채굴풀 운영에 필요한 주요 안건, 예를 들면 채굴 대상 코인이나 채굴 수익의 재투자율 등을 올릴 수 있고, 이 안건에 투표할 권리가 있습니다.

Q. 보안강화를 위해서는 어떤 노력을 하고 있는지?

A. 블록체인 자체는 해킹에 안전하다는 것은 잘 아실거구요, 토큰 보유자의 개인키는 여러 가지 방법으로 안전하게 보관하셔야 합니다. 이건 개인의 영역이어서 어쩔 수 없는 부분입니다.

Q. 회사의 발전을 위한 부가수입 및 영향력 확산을 위해 진행하고 있거나 진행 예정인 외부업체와의 제휴 건이 있는지?

A. NC 소프트에서 오랫동안 기획업무를 하였던 김한조님이 게임플랫폼을 준비하고 있으며 민영태 소프트웨어개발자가 자체 마이닝풀 설계를 진행하고 있습니다. 또한 저희가 가진 기술의 학문적인 백업을 위해 국내 유수의 대학에 과제를 주어 현재 진행 중이기도 합니다.

Q. 향후 12척의 발전 방안 또는 시장 전망에 대해 한 말씀

A. 저희가 사업을 추진하는 1단계로 채굴기를 선택한 이유가 먼저 블록체인의 기반이 있어야 한다는 생각에서였습니다. 이 기반이 있어야 여러 블록체인 서비스를 붙일 수 있고, 여러 서비스를 붙이게 되면 자연스레 플랫폼화가 되면서 블록체인 활성화에 기여할 수 있을 것입니다. 또 1단계로 추진하는 채굴기의 전력소모, 환경영향 등을 고려해서, 1차적으로는 채굴기의 전력소모를 최소화하고, 2차적으로는 전력으로 소모되는 열에너지를 최대한 회수해서 재활용하는 사업을 병행하는 겁니다.

Q. 한국에서 증권회사에 다니면서 카페24 발기인으로 참여했고 미국에 이민 간 후에는 유통 및 물류플랫폼 회사를 운영한 것으로 알고 있다. 비트코인 업계로 전업하시게 된 이유는?

A. 친구이자 파트너인 민영훈 씨와 후배 허재창 변호사 등을 통해 블록체인을 접하게 되고 공부하면서 블록체인의 가능성을 알게 되었습니다. 민영훈 씨와 공부에만 그치지 않고 사업화를 위해 준비했고, 그래서 한국에서 잘할 수 있는 반도체와 게임이라는 카테고리를 선택했습니다. 우선 급한 것은 반도체를 이용한 채굴기 사업이라고 생각해 채굴기 사업을 먼저 시작하게 되었습니다.

한편, 12척은 5월 14일 코엑스 3층 컨퍼런스룸 300호에서 기자간담회를 개최한다. 이날 간담회에서는 채굴기 판옥선 2호의 설명 외에도 12척만의 채굴기 사업의 차별성과 특징들을 소개할 예정이다.

김용호 기자 reporter05@enewstoday.co.kr

<저작권자 © 이뉴스투데이 무단전재 및 재배포금지>
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